学英语不仅仅是学英语!托福听力素材背景之天文学

  在托福听力考试中,出现的一些素材包括的话题范围很广,比如自然科学、社会科学、衣食住行等等,如果不了解一些相关的学科背景知识,听起来肯定觉得特别费劲。今天,阿卡索外教网的小编就带大家好好学习下托福听力素材中可能涉及到的天文学相关的背景知识。

  天文学的历史

  从古至今,人类对宇宙的探索从没停止过。在望远镜(telescope)发明之前,人们对宇宙的了解都是基于肉眼的观察。中国古代有天圆地方的说法,而西方有古希腊天文学家托勒密(Ptolemy)提出的地心说。十六世纪,哥白尼(Kopernik)提出了日心说,推翻了地球是宇宙中心的理论,而伽利略(Galileo)发明的望远镜为观测天体提供了更好条件,也为哥白尼的学说找到了确凿的证据。意大利哲学家布鲁诺(Bruno)为了维护日心说在罗马百花广场被教会处以火刑的故事则广为人知。

  托福听力天文学话题

  托福听力中考到有关天文学的话题,首先应该弄清楚astronomy和cosmology这两个单词。天文学(astronomy)指的是研究宇宙空间天体、宇宙的结构和发展的学科,内容包括天体的构造、性质和运动规律。而宇宙学(cosmology)指的是从整体的角度来研究宇宙的结构和演化的天文学分支学科。因此,天文学的概念更加广泛,而宇宙学是天文学的分支学科。

  天文学研究的天体(celestial body)包括恒星(star)、行星(planet)及其卫星(satellite),小行星(asteroids)、彗星(comet)、流星(meteor)、陨石(meteorite)等。这些天体又组成了星系(galaxy)、星团(star cluster)、星群(asterism)。我们较熟悉的是地球所处的太阳系(solar system),这也是人类唯一能直接观测的星系,而太阳系只是由无数恒星系组成的银河系(milky way galaxy)中的普通一员。

  太阳系可分成几个部分:

  (1)太阳:包括了光球(photosphere)、色球层(chromosphere)和日冕(solar corona)。光球即我们平时看到的太阳圆面;色球层指的是紧贴光球的大气;日冕是太阳大气的最外层。在日全食(solar eclipse)中,可以看到色球层和日冕。我们都知道,万物生长靠太阳。太阳的活动对地球的影响非常之大。太阳为地球提供热能和光能,太阳大气层中的太阳黑子(sunspot)、耀斑(solar flare)和日珥(solar prominence)活动会使太阳风大大增加,从而影响地球的通讯和航天设备的正常工作。太阳风指的是太阳放射出的电子流,也可以称之为行星际物质(interplantary matter)。在太阳风和地球磁场的交互作用中就产生了美丽的极光(aurora)。

  (2)内太阳系:包括类地行星水星、金星、地球、火星及其卫星和小行星带(asteroid belt)。小行星带是位于火星和木星轨道之间,由几百万颗大小不一的小行星组成。最大的是谷神星(Ceres),也是唯一的矮行星(dwarf planet)。

  (3)中太阳系:包括四颗类木行星木星、土星、天王星、海王星及其卫星和短期彗星。我们平时会看到彗星拖着长长的尾巴,那是因为彗星主要由挥发性的冰组成,当进入内太阳系后,与太阳的接近会导致其冰冷表面的物质升华和电离,产生彗发(coma)和拖曳出由气体和尘粒组成、肉眼就能看见的彗尾(tail of comet)。

  (4)外太阳系:也称外海王星区,在这里多为太阳系的小天体。而我们熟知的九大行星中的冥王星(Pluto)已经被降格为矮行星(dwarf planet),也在这个区域中。

  八大行星按照离太阳距离由近到远排列为水星(Mercury),金星(Venus),地球(Earth),火星(Mars),木星(Jupiter),土星(Saturn),天王星(Uranus),海王星(Neptune)。加上冥王星,国外的小朋友会根据这句话来记忆这些行星的排列顺序:My very excellent mother just sent us nine pizzas.每个单词的词首正好是各行星名字的首字母。在中国,行星的命名主要是根据五行来的,而西方国家都是以希腊和罗马神话中的人物名字来命名的。

  水星的英文名字Mercury来自罗马神话中众神的使者墨丘利(对应希腊神话中的赫耳墨斯)。金星是全天中除太阳和月亮外最亮的星,因此古希腊人称它为阿佛洛狄忒(Aphrodite)代表爱与美的女神,而罗马人称它为维纳斯(Venus),代表美神。火星颜色鲜红,得到了代表战神的名字---Mars。木星Jupiter的名字来源于罗马神话中众神之王的名字,相当于希腊神话中的宙斯(Zeus)。土星的名称来自罗马神话中的农业之神萨图尔努斯(Saturnus)。天王星的名称来自古希腊神话中的天空之神乌拉诺斯。海王星以罗马神话中的尼普顿(Neptunus)命名,因为尼普顿是海神(也就是希腊神话中的海神波塞冬),所以中文译为海王星。

  总的说来,掌握上面所说的天文学知识,就足以对付托福听力考试了。遗憾的是,国内很多学生高中地理知识没学好,早就不知忘到哪里去了,所以非常有必要重新学习一遍啊。阿卡索外教一对一老师提供专业的托福培训,涵盖词汇、听力、口语、阅读和写作各部分,针对性很强。

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