英语语调的升降变化有什么意义

2018年5月18日 11:54:52

几乎全世界有语言存在的地区,只要开口讲话,基本上都会有语音语调的升降标化。因为说话的人自身也会带有情感色彩和思维变化,所以在不同的情境下,人讲话的语音语调会自然随着环境核事物的改变而改变。这一点不管是在我们中文还是英语中,表现的都十分突出。

我们现在来了解一下英语的语音语调的升降变化:

语调(intonation),即说话的腔调,就是一句话里声调(pitch)高低抑扬轻重的配制和变化。世界上没有一种语言是用单一的声调说出的,以英语为例,英语有五种基本语调:升调(↗)、的降调(↙)、的升降调(∧)、的降升调(∨)以及平调(→)。

一句话除了词汇意义(lexical meaning)还有语调意义(intonation meaning)。所谓词汇意义就是话中所用词的意义,而语调意义就是说话人用语调所表示的态度或口气。一句话的词汇意义加上语调意义才算是完全的意义。同样的句子,语调不同,意思就会不同,有时甚至会相差千里。请看下例:

1)A:Jean,can you bring me the newspaper?  B:Sorry?(↗)

Jean用升调说“Sorry”,其意思是“I didn't hear you.Could you say that again,please?”

2)A:Jean,can you bring me the newspaper?    B:Sorry.(↙)

在对话2)中,Jean用降调说“Sorry”,显然其意思是拒绝帮助或无能为力。

对于我们英语学习者来说,通过了解某种调型所表示的某种态度或口气也就颇为重要。事实上,无论是在现实生活中还是在考试中,因为缺乏了解而无法确定说话人的态度、的感情、的口吻和意图等。

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例子来说明这个问题:

I.一句话中绝对调高及音调的相对高度所包含的意义

一句话中的语调波峰一般都是句重音所在。通过一句话中的语调波峰所在,我们就可以了解说话人的意思。如人们读“I live in the city.”这句话时,由于强调的对象不同,语调也就随之发生了变化。现不妨比较如下:

I(↗)live in the city.(隐含着在场的其他人不住在城里的意思)

I live(↗)in the city.(表示“我”只是“住在”城里,其隐含的意思是“我不在城里工作”或其他意思)

I live in(↗)the city.(表示“我住在城里边”,其隐含的意思是“我不住在城外”)

II.某些句型由于句尾语调的改变而引起意义改变的现象

1.使用疑问词who,which,what,how,when,where,why的特殊疑问句可以用降调也可以用升调,但含义是不同的。如:

1)A:Mr.Smith thinks we ought to get the money in hand first.B:Who?(↗)

B用升调说“Who”,表示听不清对方谈话中的某一部分,要求对方再重复那一部分。

2)A:We'd like to have someone to say a word at the beginning to welcome the group.

B:Who?(↙)A:We thought that you or Dr.Johnson might do it.

B用降调说“Who”,其意思是问,对方想让谁在开场时致欢迎词。

2.附加疑问句可以读升调也可以读降调,意思是不相同的。降调表示发问者相信陈述句的内容,只等对方证实。升调表示发问者对陈述句内容的真实性没有把握,希望对方作出自己的判断。

A用升调提问,表示A心中没有把握,因此,得到的回答既可能是肯定的,也可能是否定的。因此,如果听到下面的对话并就所提问题进行选择时,哪个选项正确也就不言而喻了。

对于普通人的英语听力和口语相对薄弱的人来说要树立对语调的重视意识,培养起敏感的感知能力和反应能力在听力考试中,除了我们能听得到的说话人的语音特征,如语速、的绝对调高、的语调范围及语调之外,辅之以词汇意义、的上下文线索、的四个选项所圈定的范围等,这也是有效提高听力的一个重要手段。

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